The Final Unfinished Voyage of Jack Aubrey





After several years, I have finally been able to lay my hands on the last book of the Aubrey-Maturin series: “The Final Unfinished Voyage of Jack Aubrey”… From what I know, it was never published in Spain, and anytime I decided to buy it on the Internet it was completely sold out…

Anyhow, It’s been great to read O’brian’s prose again, the dialogs between Stephen and Jack, the whole naval atmosphere, old Killick grumbling… little bitter-sweet feeling though for those scarcely 70 pages and the prospect of an encounter between Maturin and Napoleon (that would’ve been definitely something to read). Here you can read a brief excerpt avail of the writer’s mastery:

“Quietly indeed they sailed along, with gentle breezes that wafted them generally northwards at something in the nature of five miles in the hour, northwards to even warmer seas. Little activity was called for, apart from the nice adjustment of the sails, and although the exact routine of the ship was never relaxed nor her very strict rules of cleanliness, these long sunny days with a soldier’s wind seemed to many the ideal of a seaman’s life – regular, steady, traditional meals with the exact allowance of grog; hornpipes in the last dog-watch, the deep melody of the Doctor’s cello from the cabin and the cheerful sound of the gunrrom’s dinner; the future lost in a haze somewhere north of the equator

Along with “The three muskeeters”, “20 years later”, “The Vizcount of Bragelonne” and Tatiana and Alexander novels, the Aubrey-Maturin series are without a doubt my very favourite books, and a must-read for any fan of history literature.

The novels were brought to the big screen on 2003 under the title “Master and Commander: The Far Side of The World” casting Russel Crowe as Jack Aubrey and Paul Bettany as Stephen Maturin. Peter Weir adapts the novels with great accuracy: Aubrey’s and Stephen’s relationship, the life at sea in a man-of-war, classical Boccherini in the background… Awesome

Thank you Patrick O’Brian, I am hugely indebted to you…

P.S. I wrote this article [Spanish] back in 2006, that you spanish-speakers might find interesting:

Siempre me ha gustado leer… remontándome hacia atrás en la memoria recuerdo aquellos años de mi tierna juventud en los que pasaba el día jugando en la calle con mis amigos de sol a sol… recuerdo aquellos veranos en la playa con mis padres y mi hermana, y una novela de Julio Verne “20.000 leguas de viaje submarino”… resulta difícil dominar las turbulentas aguas del recuerdo o comprender porqué uno guarda determinados momentos y no otros, y porqué estos acuden a nosotros en las situaciones más inesperadas…

Entre los libros que he leído siempre he guardado un cariño especial a las grandes sagas épicas, no soy un hombre de novelas cortas puesto que mi insaciable curiosidad siempre me acosa con la misma pregunta “¿Y qué pasó después?” ” ¿Qué fue de tal o cual personaje?”. Y Puede que sea por mi carácter, quien sabe, pero tarde o temprano suelo acabar adquiriendo cierta complicidad e incluso cariño hacia ciertos personajes, de tal forma que algo indefinido me impele a no perder el contacto con los mismos. (Espero no ser el único bicho raro al que le pase esto). Concluyendo (que estaréis cansandos de leer ya tanta tonteria), de entre todos estos libros, aquellos que considero parte indisoluble de mí, de mi personalidad, forjadores y maestros en parte de quién soy hoy en día son esta serie de magníficos libros del sublime e incomprensiblemente desconocido Patrick O’Brian, la serie Aubrey Maturin.
21 fueron los libros que escribió Patrick O’Brian narrándonos en una preciosa y delicada prosa las venturas y desventuras de esta curiosa pareja John Aubrey (“Jack el Afortunado”) y Stephen Maturin y Domanova, durante la turbulenta época posterior a la Revolución Francesa: la época de las Guerras Napoleónicas. El uno capitán de la Armada Real Inglesa, el otro doctor y eminente naturalista, además de espía altruista al servicio de la inteligencia naval inglesa. Nunca existió una pareja más dispar y a la vez tan bien compenetrada.

Jack de largos cabellos dorados, ojos de un azul intenso, expresión franca y amable, ¡diablos! Cualquiera lo consideraria un hombre apuesto. De enorme talle y un experto marino de un valor sin igual durante la batalla, jamás conocereís a nadie que se ría tanto de una ocurrencia propia…
Y Stephen, bajito y de piel nívea (y a veces cetrina), de escaso pelo moreno, cubierto normalmente por una peluca desgastada y vestido con ropas que vieron momentos mejores (la vergüenza de la armada), políglota, reservado, culto, inteligente, sutil y extremadamente sagaz. Uno inglés y protestante, el otro irlandés y católico.
¿Qué podría unir a dos personajes de esta índole? La respuesta es sencilla, sencilla pero nada obvia: El amor a la música, la misma que acompaña toda la obra de Patrick O’Brian. Boccherini, Corelli, Haydn, Scarlatti… serán compañeros habituales desde el primer momento (Jack y Stephen se conocen escuchando el cuarteto en Do mayor de Locatelli en Puerto Mahón de una forma graciosa). Aubrey al violín y Maturin al violonchelo. Más contrastes…

A medida que vayamos leyendo cada uno de estos apasionantes libros iremos viviendo nuevas aventuras, admirando como crece cada uno de los protagonistas, aprendiendo a través de las situaciones y los profundos diálogos entre Jack y Stephen, conociendo y queriendo a nuestra manera a más y más personajes, la HMS Surprise (pues ella misma es uno de los personajes más importantes de la obra, aun tratándose de una fragata ^_^),Sophie, Diana, Tom, Killick, Bonden, Reade, Babbington, Blaine, Mowet… y así hasta infinito. (Me resisto a contaros que papel desempeñan).

Como siempre, espero no haberos aburrido demasiado y que este pequeño escrito alumbre en vuestro corazón la necesidad imperiosa ( ^_^ ) de leer con avidez a Patrick O’Brian.

Algunas Notas de interés…….

El libro Nº 21, titulado 21 : The Final Unfinished Voyage of Jack Aubrey que Patrick O’Brian nunca pudo acabar no ha sido publicado en España.
Los 20 libros además de otros muchos libros del autor han sido publicados en España por la editorial Edhasa.

En 2003 se estrenó la adaptación de la obra al cine con el título Master and Commander: The far side of the world de Peter Weir y con Russel Crowe como Jack Aubrey y Paul Bettany como Stephen Maturin. Hay una opinión excepcional de Guinevere sobre ella.
Y me temo que no se me ocurre nada más que decir. ¡ A leer se ha dicho!

~ by Jaime on May 26, 2010.

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